Het ventrale tegmentale gebied, anatomie en functie

3782
Jonah Lester
Het ventrale tegmentale gebied, anatomie en functie

Het ventrale tegmentale gebied (ATV en in het Engels VTA) is een hersengebied dat bestaat uit neuronen in de middenhersenen en dat een zeer belangrijke rol speelt in het beloningssysteem van de hersenen, vanwege het grote aantal dopaminerge neuronen dat het bezit en die ze verbinden met andere delen van de hersenen. Vandaag zullen we praten over dit deel van de hersenen dat essentieel is voor ons om bekrachtiging, plezier of emoties te voelen.

Inhoud

  • Anatomie van het ventrale tegmentale gebied
  • Functies van het ventrale tegmentale gebied
  • Problemen in het ventrale tegmentale gebied
    • Referenties

Anatomie van het ventrale tegmentale gebied

Het ventrale tegmentale gebied is een reeks neuronen in de middenhersenen en is het hoofdkwartier van het lichaam voor dopaminerge neuronen van het mesolimbische en mesocorticale systeem.

Onze hersenen hebben twee zeer belangrijke dopaminerge gebieden: de substantia nigra en het ventrale tegmentale gebied, die naast elkaar liggen. Hoewel de substantia nigra zijn dopaminerge neuronen naar locaties zoals het striatum projecteert en gewoonlijk wordt geassocieerd met beweging, is het ventrale tegmentale gebied primair gericht op de prefrontale cortex en nucleus accumbens..

Het ventrale tegmentale gebied heeft vier primaire kernen: de paranigrale kernen en het parabrachiale gepigmenteerde gebied, dat veel dopaminerge neuronen bevat, en het geretroflexeerde parafasciculaire gebied en ventrale tegmentale staart. Naast dopaminerge neuronen hebben ze ook GABA-erge neuronen die uitsteken naar regio's zoals de prefrontale cortex of de nucleus accumbens, waarmee ze de activiteit van dopaminerge neuronen compenseren..

Functies van het ventrale tegmentale gebied

Dopaminerge neuronen in het ventrale tegmentale gebied zijn essentieel voor emotie, bekrachtiging en motivatie, evenals voor leren en vele andere cognitieve functies. De dopaminecellen die in dit gebied worden aangetroffen, geven dopamine af, een neurotransmitter die ons in staat stelt bekrachtiging of plezier te ervaren en die wordt geassocieerd met cognitieve en emotionele processen zoals motivatie, cognitie, emoties zoals liefde, bekrachtiging en verslavingen..

Wanneer neuronen in het ventrale tegmentale gebied een excitatiesignaal uitzenden vóór een gebeurtenis, geeft de nucleus accumbens die met dit gebied is verbonden dopamine af, waardoor het gevoel van plezier of versterking wordt bereikt. Deze informatie bereikt op zijn beurt de prefrontale cortex, die als een soort regisseur fungeert als het gaat om het verwerken van informatie via hogere cognitieve functies. Dit projecteert op zijn beurt informatie terug naar het ventrale tegmentale gebied, waardoor een essentieel versterkingscircuit wordt voltooid om het gedrag en de emotionele en cognitieve processen van mensen te begrijpen..

Problemen in het ventrale tegmentale gebied

Het ventrale tegmentale gebied speelt een essentiële rol in het beloningssysteem waarover we hebben gesproken en de projecties naar andere delen van de hersenen zijn zo talrijk dat het lijkt alsof dit gebied bij verschillende aandoeningen betrokken is. Een storing van deze regio of een probleem dat is afgeleid van de dopamine-niveaus waarbij het betrokken is, kan ernstige problemen veroorzaken voor de gezondheid en het menselijk gedrag.

Een aandoening die verband lijkt te houden met het ventrale tegmentale gebied en het beloningssysteem in het algemeen, is schizofrenie, een ziekte die lijkt te worden beïnvloed door hoge dopaminegehalten. Het lijkt ook een rol te spelen bij aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit, die verband houdt met lage niveaus van dopamine in het ventrale tegmentale gebied of de ziekte van Parkinson, wat leidt tot een tekort aan deze neurotransmitter in het zenuwstelsel, waarvoor ze meestal dopamine gebruiken. agonisten die een betere beheersing van de symptomen van de ziekte bewerkstelligen.

Bovendien zijn het ventrale tegmentale gebied naast de nucleus accumbens de belangrijkste plaatsen in het drugsverslavingsproces. Van nicotine, cocaïne, heroïne of alcohol, deze en andere verslavende stoffen veranderen dopaminespiegels door de excitatie van neuronen in het ventrale tegmentale gebied te verhogen of door de afgifte van dopamine in de nucleus accumbens te verhogen..

Impulsief gedrag, dat veel voorkomt bij adolescenten, houdt ook verband met de beloningssystemen van de hersenen, vooral het ventrale tegmentale gebied. Uit een recente studie van de University of Pittsburgh blijkt dat dit impulsieve pubergedrag niet gerelateerd is aan een hoger dopaminegehalte, zoals altijd werd beweerd..

Moghaddam, de auteur van het experiment, liet zien hoe de neuronale activiteit van het ventrale tegmentale gebied van adolescenten geen dopamine vrijgaf wanneer er stimuli waren die plezier verwachtten, wat wel gebeurt bij volwassenen. Dit kan een verklaring zijn waarom ze dwangmatiger beslissingen nemen, aangezien ze een handeling proberen uit te voeren die het plezier voortbrengt dat ze niet krijgen in afwezigheid van anticipatie. Deze en vele andere bevindingen zorgen ervoor dat we meer en beter menselijk gedrag en de relatie met de hersenen begrijpen.

Referenties

  • Bradford, H.F. (1988). Grondbeginselen van neurochemie. Barcelona: Arbeid.
  • Carlson, N.R. (1999). Fysiologie van gedrag. Barcelona: Ariel Psychology.
  • Carpenter, M.B. (1994). Neuroanatomie. Fundamentals. Buenos Aires: redactionele Panamericana.
  • https://www.biologicalpsychiatryjournal.com/article/S0006-3223(15)00371-6/fulltext
  • https://www.sciencedirect.com/topics/neuroscience/ventral-tegmental-area
  • https://www.neuroscientificallychallenged.com/blog/know-your-brain-ventral-tegmental-area

Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.