Slapen verwijdert afvalstoffen en gifstoffen die zich ophopen in de hersenen

2814
Jonah Lester
Slapen verwijdert afvalstoffen en gifstoffen die zich ophopen in de hersenen

Slapen is essentieel voor ons goed functioneren. Terwijl we slapen, bereiken we zowel fysiek als cognitief evenwicht en herstellen we niet alleen energie, maar de organen en systemen van het lichaam werken ook om alle vitale functies te beheersen en een goed niveau van homeostase te behouden, dat wil zeggen, een correcte neiging tot interne zelfregulatie. dat erin slaagt het lichaam te stabiliseren.

In feite valt er nog veel te ontdekken over het belang van slapen voor ons voortbestaan ​​en onderzoek van de afgelopen jaren heeft steeds meer informatie opgeleverd. Een van deze onderzoeken benadrukt het belangrijke vermogen van slaap om gifstoffen en afvalstoffen die zich in de hersenen hebben opgehoopt, te elimineren.

Als we slapen, elimineren we hersenafval

Eeuwenlang hebben wetenschappers zich afgevraagd hoe slaap de hersenen beïnvloedt door cognitieve vaardigheden zoals aandacht, geheugen of concentratie te verbeteren. Pas in de afgelopen jaren zijn de eigenschappen die slaap op herseniveau bezit, onthuld. Dit is wat het onderzoeksteam van de Universiteit van Rochester onder leiding van dr. Nedergaard deed, dat ontdekte hoe het slapen de hersenen in staat stelde zichzelf te reinigen van giftige moleculen..

De teamleden bestudeerden de hersenen van muizen terwijl ze sliepen en zagen hoe, in de woorden van Nedergaard, hersenvloeistoffen in een zeer snel tempo werden gepompt en geëlimineerd. Met behulp van de techniek van twee-foton excitatiemicroscopie, een techniek waarmee afbeeldingen van levende weefsels met grote diepte kunnen worden bekeken, konden de onderzoekers observeren hoe de hersenvocht vloeiender door de hersenen stroomde, schadelijke stoffen elimineerde en deze door de hersenen opnam. bloedstroom naar de lever, waar deze elementen later zouden worden afgevoerd.

Cerebrospinale vloeistof is een transparante vloeistof die niet alleen dient als afvalverwijderaar, maar ook als schokdemper die de hersenen kunnen opvangen..

Voor dit reinigingsproces hebben gliacellen, cellen die een sleutelrol spelen bij het ondersteunen en functioneren van de hersenen, ook zeer belangrijke functies. Door het glymfatische systeem regelen gliacellen de stroom van hersenvocht door zwelling of krimp voor de beste doorgang hiervan.

De onderzoekers besloten om te controleren of het glymfatische systeem in de slapende hersenen enige wijziging had ondergaan en door het inbrengen van elektroden om de ruimte tussen de cellen te meten, verifieerden ze hoe ze krimpen totdat ze met 60% waren verminderd, waardoor een grotere vloeibaarheid van deze vloeistof mogelijk was. en het bereiken van een betere eliminatie van gifstoffen.

Toen de dieren wakker werden, werden de cellen weer vergroot en kromp het reinigende hersenvocht ineen tot een virtueel infuus. "Het is bijna alsof je een kraan opent en sluit", legde de studieleider uit. "We waren verrast door hoe weinig circulatie er in de hersenen was toen de muizen wakker waren. (...) Dit suggereert dat de ruimte tussen hersencellen veel verandert tussen bewuste en onbewuste toestanden".

Volgens Nedergaard kan dit proces niet worden uitgevoerd tijdens waakzaamheid omdat het veel energie vereist, waardoor onze capaciteiten niet goed zouden werken.

Het belang van het elimineren van hersentoxines

Dit proces is belangrijk, omdat het de hersenen in staat stelt eiwitten te elimineren die er giftig voor zijn. Dit zou kunnen verklaren waarom het zo moeilijk is om onze cognitieve functies goed te onderhouden als we niet goed slapen. "Het is als een autowasstraat", legt dr. Maiken Nedergaard uit, auteur van de studie die in het tijdschrift Science is gepubliceerd.

De onderzoeksresultaten van Nedergaard hebben tot op zekere hoogte ook betrekking op het verband tussen slaapstoornissen en ziekten zoals de ziekte van Alzheimer. Tijdens deze ziekte is er een peptide genaamd amyloïde bèta dat op een verergerde manier in de extracellulaire ruimte wordt geproduceerd en seniele plaques vormt. Tijdens de eliminatie van gifstoffen die tijdens de slaap worden geproduceerd, wordt het amyloïde bèta-eiwit dat tijdens het wakker zijn is toegenomen, ook geëlimineerd. Dit suggereert dat het verwijderen van amyloïde bèta niet effectief is tijdens de slaap bij de ziekte van Alzheimer en kan onderzoek stimuleren naar het verband dat deze ziekte, net als vele andere, heeft met veel slaapstoornissen..

Interessante links

  • Hersenen kunnen tijdens de slaap gifstoffen wegspoelen. (2013). https://www.nih.gov/news-events/news-releases/brain-may-flush-out-toxins-during-sleep
  • Brains vegen zichzelf schoon van gifstoffen tijdens slaap (2013) https://www.npr.org/sections/health-shots/2013/10/18/236211811/brains-sweep-themselves-clean-of-toxins-during-sleep

Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.