Edgar Allan Poe Psychopathologie en mysterie

3236
Egbert Haynes

Edgar Allan Poe is voor velen de beste horror- en mysterieschrijver van de 19e eeuw. Zoals zoveel andere auteurs, werd zijn werk niet in het leven erkend. Hij leed financiële ontberingen en leidde een ellendig leven. Hij leed aan psychische stoornissen, die een doorslaggevende invloed hadden op zijn werk. Zijn gedicht "The Raven" en enkele van zijn verhalen zoals "The Black Cat", "The Well and the Pendulum" of "The Fall of the House of Usher" worden beschouwd als meesterwerken van het horrorgenre. Edgar Allan Poe is de vaandeldrager van de gotische subculturele beweging.

Inhoud

  • Jeugd
  • Jeugd: een onstabiel karakter
  • Geluk duurt niet lang
  • Een mysterieuze dood
  • Alcohol in Poe's Life
  • Was Edgar Allan Poe epileptisch?
  • Bipolaire stoornis
  • Theorieën over zijn dood

Jeugd

David Poe en zijn jonge vrouw Elisabeth Arnold konden weinig vermoeden dat de baby die net was geboren door de komende generaties zou worden beschouwd als een meester in het literaire horrorgenre..

De jonge ouders waren fans van het theater. Ze vertegenwoordigden "King Lear" van William Shakespeare, in een theater in Boston. Om deze reden, die koude 19 januari 1809, aarzelden ze geen moment om het zojuist geboren schepsel onder het teken Steenbok te plaatsen, de naam van een van de hoofdrolspelers van het werk: Edgar.

Jaren later schreef de grote Franse dichter Baudelaire dat Edgar Allan Poe werd geboren met het teken van ongeluk op zijn voorhoofd gegraveerd. Een jaar nadat hij was geboren, verliet zijn vader het gezin. Kort daarna stierf zijn moeder aan tuberculose. Edgar was wees, samen met zijn twee broers. De oudere broer werd geadopteerd door zijn grootouders in Baltimore. Edgar trok in bij John Alan en Frances, een getrouwd stel uit Richmond. Dit waren vrienden uit een ander huwelijk, die hun kleine zusje verwelkomden.

In dit gezin bracht hij de beste jaren van zijn leven door. Hoewel ze hem verwelkomden, adopteerden ze hem niet. Ze gaven hem zijn achternaam en hij werd omgedoopt tot Edgar Allan Poe. Op zesjarige leeftijd verhuisde Edgar met zijn nieuwe gezin naar Engeland. Hij woonde eerst in Schotland en later in Londen. Op 11-jarige leeftijd keerde hij weer terug naar de Verenigde Staten. Daar kreeg hij een opleiding op de beste scholen.

"De zwarte kat" een van zijn bekendste verhalen

Jeugd: een onstabiel karakter

Op de verschillende kostscholen die hij doorliep, toonde hij al snel zijn kwaliteiten als schrijver. Hij vertoonde ook een sterk impulsief karakter. Hij was onstabiel in zijn humeur, prikkelbaar en vatbaar voor overmatig alcoholgebruik.

Alcohol bezorgde hem veel problemen en was een van de redenen waarom hij de relatie met zijn stiefvader verbrak, nadat hij was verbroken van een universiteit en de West Point Military Academy. Zijn moeder werd ernstig ziek, maar zijn stiefvader, boos op hem, bracht hem pas na de begrafenis op de hoogte van het overlijden. Poe kwam naar het graf van zijn stiefmoeder en viel in zwijm van verdriet.

Hij ging bij een tante wonen, werd verliefd op zijn neef, Virginia Clemm, en trouwde in het geheim met haar, waarbij hij de documentatie vervalste, aangezien zijn neef pas 13 jaar oud was. Op zijn tweeëntwintigste schreef hij al korte verhalen vol terreur en fantasie. Zijn wisselvalligheid op het werk, zijn voorliefde voor drinken zorgden ervoor dat hij regelmatig werd ontslagen en banen volgden in verschillende kranten en tijdschriften. Hij leefde met financiële moeilijkheden, omdat zijn werk maar weinig werd geaccepteerd.

Bij het bekijken van de brieven die hij op dat moment schreef, kan worden gezien hoe zijn humor was getint met een diepe droefheid, die hij beweerde te dragen uit zijn tijd in Schotland en Engeland, en die hij blijkbaar deelde met zijn stiefmoeder. Hij gaf zijn depressieve staten de schuld van economische schaarste en baanonzekerheid.

Hij herkende echter zelf een abnormale schommeling in zijn gemoedstoestand, waardoor hij in enkele seconden van de diepste depressie naar opgetogenheid en extase kon gaan. Hij beschreef hoe op die momenten van enorme vreugde zijn creativiteit overstroomde, hij zich onuitputtelijk voelde en hij urenlang in een razernij kon schrijven..

Nog een van zijn beroemdste verhalen: "De val van het huis van Usher"

Geluk duurt niet lang

Ondanks de schaarste aan financiële middelen genoten hij en Virginia enkele jaren van huwelijksgeluk en geluk. In 1845 publiceerde hij zijn beroemde gedicht "El Cuervo", dat voor sommigen het mooiste gedicht in de Amerikaanse literatuur is. Dankzij het succes van het gedicht verwierf hij een zekere sociale bekendheid, hoewel hij amper een paar dollars verdiende voor zijn werk. Maar opnieuw speelde het lot hem een ​​list en tuberculose, die al de dood van zijn natuurlijke moeder had veroorzaakt, greep zijn vrouw, die in 1847 op 24-jarige leeftijd stierf..

Deze tragische ervaring bracht hem in een ernstige depressie, waar hij alleen troost vond in alcohol. Maar al snel waren zelfs de ethyldampen niet genoeg om zijn verdriet te verzachten, en hij raakte in een nieuwe verslaving: laudanum, dat rijk is aan opium..

Edgar, 38, bracht verschillende maanden door met verdriet. Ze zocht troost bij alcohol, opium en andere vrouwen zoals Sara Whitmann, Marie Louise Shew en Ana Heywood. Ondanks zijn pijn en wanordelijke leven, stopte hij niet met schrijven en publiceerde hij het gedicht "Ulalume" en zijn nieuwste boek "Eureka". Kort daarna, in 1848, probeerde hij zelfmoord te plegen door massaal laudanum in te nemen, maar de emetische effecten van de siroop behoedden hem voor een dood door opiaatvergiftiging..

Een mysterieuze dood

De schrijver, hersteld van zijn mislukte zelfmoordpoging, keerde terug naar Richmond, waar hij Sara Elmira Royster ontmoette, op wie hij in zijn jeugd verliefd was geweest. Hij deed haar een aanzoek en ze accepteerde het, op voorwaarde dat ze de alcohol en haar chaotische leven zou opgeven.

Ze stelden de datum van het huwelijk vast op 19 oktober 1849 en gedurende een paar dagen werd hij jubelend van geluk gezien in de straten van Richmond. Een paar dagen later verloor hij het spoor en verscheen hij in Baltimore, in een versuft staat, in kleren die niet van hem waren, ijlend en in intense angst en opwinding. Hij werd opgenomen in een ziekenhuis in Baltimore en op 7 oktober, met nog twaalf dagen te gaan voor de bruiloft, stierf hij. Zijn dood blijft vandaag een mysterie. De laatste woorden die uit zijn lippen kwamen waren: "Moge God genade hebben met mijn arme ziel".

Alcohol in Poe's Life

Hoewel veel auteurs Poe als een alcoholische schrijver hebben beschouwd, lijkt alles erop te wijzen dat hij geen alcoholist was. Tenminste, in de zin dat we het vandaag geven: een persoon die afhankelijk is van drank, die dagelijks moet drinken om zijn angst te kalmeren. Sommige auteurs, zoals onder anderen Pearl, lijken te bevestigen dat Poe leed aan wat in de geneeskunde bekend staat als pathologische dronkenschap. Dit is een medische aandoening waarbij de proefpersoon bij inname van kleine doses alcohol ernstige stemmingswisselingen, psychomotorische stoornissen en zelfs waanvoorstellingen ervaart. Volgens Pearl was in het geval van Edgar Allan Poe de inname van een klein glas wijn voldoende om van depressie naar manische opwinding over te gaan, hoewel soms het tegenovergestelde kon gebeuren..

Poe-tekening gebaseerd op een daguerreotypie uit die tijd

Edgar's vader was een chronische alcoholist en de effecten van alcohol hebben niet alleen een sterke invloed op zijn persoonlijkheid, maar worden in al zijn werk weerspiegeld. Zo zien we hoe in "The Black Cat" de hoofdpersoon, onder invloed van alcohol, vreselijke misdaden begaat.

De tuberculeuze bloedspuwing van zijn moeder en zijn vroege dood, toen hij nog maar een baby was, moeten een diepe en pijnlijke indruk hebben achtergelaten in de geest van de schrijver. Dus toen zijn vrouw ziek werd van tuberculose, wakkerde het overgeven van bloed de trauma's uit de kindertijd weer aan. Poe zelf, bekent in een brief, dat hij gek werd van de pijn en zich overgaf aan drank. Zijn vijanden gaven zijn waanzin de schuld van overmatig drinken. Poe zegt dat ze ongelijk hadden omdat het waanzin was die hem ertoe aanzette te drinken.

Was Edgar Allan Poe epileptisch?

In de tijd van Poe was bekende epilepsie wat we nu grand mal-aanvallen noemen, waarbij het individu lijdt aan gegeneraliseerde aanvallen, bewustzijnsverlies en sfincterincontinentie. De epilepsie die we tegenwoordig kennen als tijdelijke epilepsie, was echter pas jaren later bekend toen deze in 1981 werd beschreven door de Engelse neuroloog John Hughlings Jackson..

Bij epilepsie in de temporale kwab treden gerichte motorische automatismen op, die kunnen worden gevolgd door perioden van vertroebeling en soms visuele hallucinaties..

Blijkbaar vertelde een arts die zijn vrouw behandelde haar dat ze mogelijk epilepsie had. Poe had een duidelijke gezichtsasymmetrie, wat verklaard kon worden door foetale nood tijdens de bevalling. Destijds was het overlijden van het kind of de moeder tijdens de bevalling geen zeldzaamheid.

Het is niet verwonderlijk dat een kind, de vrucht van een gecompliceerde bevalling, ook hersenbeschadiging had opgelopen. Dit zou de asymmetrie in het gezicht kunnen verklaren vanwege mogelijke gezichtsverlamming. Evenzo zou een temporaalkwabletsel niet onwaarschijnlijk zijn. In het geval van Poe kan alcoholgebruik een trigger zijn voor epileptische aanvallen.

Dit zou de meesterlijke beschrijvingen van pathologieën kunnen verklaren die we in zijn werken hebben. Poe beschrijft en weerspiegelt perfect de symptomen die optreden bij sommige vormen van tijdelijke epilepsie. Dit is hoe we het zien in zijn verhaal "The Well and the Pendulum", waar de hoofdpersoon wordt gemarteld door de inquisitie. Tijdens de kwelling krijgt hij een beeld van complexe visuele hallucinaties, die eindigt met bewustzijnsverlies. In zijn gedicht "Berenice" lijden de hoofdrolspelers aan epilepsie. In het werk wordt een duidelijk epileptisch beeld beschreven, gevolgd door een later geheugenverlies.

Bipolaire stoornis

Uit zijn eigen schrijven lijkt het duidelijk dat Poe leed aan een bipolaire stoornis. De aandoening manifesteerde zich vooral bij het nuttigen van alcohol. Poe had de neiging tot depressieve toestanden, die in zijn woorden uit Schotland kwamen. Geconfronteerd met gevoelens van eenzaamheid, hopeloosheid en vitaal verdriet, nam Poe zijn toevlucht tot alcohol. Een kleine dosis was genoeg om van de depressie naar de manische toestand te gaan, met woordenstroom en hyperactiviteit. Zowel ernstige depressie als bipolaire stoornis worden vaak in verband gebracht met alcoholisme en misbruik van andere drugs.

Theorieën over zijn dood

Er is geen eensgezindheid over de oorzaak van zijn mysterieuze dood, nadat hij versuft en ijlend door de straten van Baltimore was verschenen. Voor zijn tegenstanders was een terugval in zijn alcoholische gewoonten de oorzaak van zijn erbarmelijke situatie. Tegen deze stelling staat het feit dat hij al maanden niet had gedronken. Bovendien was hij lid geworden van een geheelonthouderclub in Baltimore. De arts die hem behandelde, kort voordat hij stierf, verklaarde dat hij geen ethylademhaling had. Ze boden hem zelfs een glas wijn aan, in de veronderstelling dat hij leed aan een ‘deliriun tremens’ als gevolg van alcoholgebrek. Poe, hoewel in een verwarde toestand, weigerde te drinken.

De andere thesis die als waarschijnlijker wordt beschouwd, is die van een hallucinerende toestand van vertroebeling, die optrad na een tijdelijke aanval van epilepsie. Evenmin kan worden uitgesloten dat hij een hoofdtrauma heeft opgelopen, het product van een val (door alcohol of epilepsie) en dat dit een intracraniaal hematoom zou hebben veroorzaakt. Dit kan een zeer ernstige status epilepticus veroorzaken die zijn leven beëindigt.

Er zijn vele jaren verstreken sinds zijn dood en er is geen zekerheid over de doodsoorzaak. Integendeel, er is absolute unanimiteit over het genie van zijn werk.


Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.